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Somohano, Arturo

Traducido por: Irving Rodriguez

El pianista, compositor y director de orquesta, Arturo Somohano, nació en la ciudad de San Juan, Puerto Rico el 1 de enero de 1910. Desde su juventud, se dedicó al piano y a componer música clásica.

Durante la Segunda Guerra Mundial, se desempeñó como pianista y director de conciertos en bases militares norteamericanas. Fue en esta época que su composición “Canción de las Américas” se convirtió en un himno de propaganda para el Ejército de Estados Unidos. Más tarde, dirigió las Orquestas Sinfónicas de San Juan, y abogó por la reconstrucción del Teatro Tapia en San Juan, que en aquel entonces era un almacén abandonado.

Somohano realizó muchos viajes al extranjero, en calidad de director de orquesta invitado por toda Latinoamérica, Europa y Estados Unidos. En 1958, su gira por España, Suiza y Alemania fue un éxito tan aclamado que tuvo que repetirla ese mismo año para complacer a la multitud de admiradores. Unos meses más tarde, fue contratado para asumir la dirección de las orquestas sinfónicas de las ciudades europeas de Madrid, Santiago de Compostela, Zúrich, Stuttgart, además de seis ciudades en Estados Unidos.

Para finales de la década del sesenta, dirigió su concierto numero cien como Director de Orquesta en la ciudad de Madrid, paro lo cual el Parlamento Español lo honró, otorgándole la Cruz de Isabel la Católica y nombrándolo Director Honorario de la Orquesta Sinfónica de Madrid. A mediados de la década del setenta, la Orquesta Sinfónica realizó numerosos conciertos en la zona turística de El Condado.

Fue un gran promotor de la música folclórica puertorriqueña, y publicó las obras de compositores de danza tales como Tavarez, Quintón y Morel Campos. En colaboración con Manuel Méndez Ballester, escribió la introducción para tres reseñas musicales y compuso el acompañamiento musical para 5 obras teatrales de distinguidos dramaturgos puertorriqueños.

El 23 de marzo de 1977, este director de gran renombre murió en Hato Rey, Puerto Rico.

Discografía

Fiesta en San Juan (----)

Paseando por Puerto Rico (----)

A Mi Pueblo (----)

En El Viejo San Juan (----)