Buscar

 Portada 
 Historia 
 Instrumentos 
 Géneros 
 Artistas 

por nombre

 A - F 
 G - M 
 N - S 
 T - Z 

por géneros nativo

 Danza 
 Folklórica 
 Plena/bomba 
 Salsa 
 Reggaeton 

por otros géneros

 Bolero 
 Clásica 
 Jazz 
 Mambo 
 Merengue 
 Nueva Ola 
 Nueva Trova 
 Pop/Otro 
 Rock 
 Ensayos 
 Audio clips 
 Letra/canciones 
 Mr Salsa   
 Glosario 
 Enlaces 
 Referencia 
 Sobre este sitio 
 FAQ 
 Foros 
Vea la lista de páginas nuevas
Contáctenos  |  Suscríbase



Imprimir

Orquesta La Selecta - Salsa

Contribuido por Raphy Leavitt

       Página 2

Desde 1966, Raphy Leavitt había asumido el rol de director al formar su propia agrupación musical, Los Señoriales, la que luego llamó La Banda Latina, dedicándose a interpretar canciones tradicionales de la música popular y uno que otro éxito de las orquestas salseras que se habían puesto de moda. Un fiel y asiduo admirador de los ritmos tropicales, sintió una preocupación genuina por la "salsa" cuando algunos acusaron al género de no aportar nada constructivo a la cultura del país.

En el verano de 1970, luego de haber completado sus estudios en la Universidad de Puerto Rico, Raphy reunió a los integrantes de su agrupación para comunicarles sus nuevas aspiraciones en la música. Mientras conversaba con ellos, pudo notar en el rostro de aquellos muchachos expresiones de inseguridad y tristeza, pues comprendieron que a La Banda Latina le había llegado su final. Raphy comenzaba una nueva etapa de creatividad asumiendo las responsabilidades de compositor y de arreglista. Así, en 1971, fundó la Orquesta La Selecta, una orquesta totalmente diferente, con estilo original, sonido único y un repertorio "selecto" de canciones enfocadas a despertar la conciencia de un pueblo en su lucha por la justicia social.

En sus comienzos, La Selecta estuvo integrada por diez jóvenes puertorriqueños, a saber: Raphy Leavitt (fundador, director, compositor, pianista y arreglista), Sammy Marrero (cantante), Luisito Maisonet (trompetista), Richard López y Franky León (trombonistas), Jimmy Sánchez (bajista), Nelson Ramos (timbalero), William "Kidland" Marcano (conguero), Felipe "Felo" Román (bongosero), y Carlos "Cao" Sánchez ("bandboy").

A nivel comercial, se dieron a conocer bajo el sello Discos Borinquen, para el cual realizaron nueve producciones discográficas. Siguiendo la recomendación del Sr. Luis Raúl Striker, reconocido locutor de la radio puertorriqueña, el Sr. Darío González, (presidente de Discos Borinquen) en unión al Sr. Eduardo Cuervo (gerente, distribuidor y promotor de Discos Borinquen en Nueva York) y el Sr. Benito "Tin" Valdés (vice-presidente de Discos Borinquen) se dió a la tarea de grabar a aquellos jóvenes sobre los cuales el Sr. Striker había comentado: "¡Esos sí son diferentes. No pierdas tiempo y grábalos!". Su discografía para Discos Borinquen incluye:: Payaso (1212), Mi Barrio (1221), Jíbaro Soy (1236), Herido (1269), A Recorded Inferno (1294), De Frente a la Vida (1311), Con Sabor a Tierra Adentro (1335), Cosquillita (1365), Soledad (1387), Éxitos Originales, Vol. I (1541), Éxitos Originales Vol. II (1550), 12 Boleros (1599), dos temas en 20 Éxitos Navideños-La Salsa de Borinquen (1248) y el más reciente compendio en doble disco compacto Raphy Leavitt y su Orquesta La Selecta-30 Años de Éxitos (DG-1610).

En 1971, La Selecta sentó el precedente de ser la primera orquesta de "salsa" en ocupar la primera posición en los "hit parades" de Puerto Rico por doce semanas consecutivas con el bolero-montuno "Payaso", composición original de Raphy que dió título a su primera grabación. Paulatinamente cada uno de los temas en esta producción, compuestos también por Raphy, pegaron en la radio. Así, desde su comienzo La Selecta demostró que no era un meteorito fugaz destinado a desaparecer, sino que continuaría brillando como toda una estrella porque tenía luz propia. Obtuvieron su primer 45 de Oro y LP de Oro, máximos galardones otorgados por las ventas de discos en la década de los años setenta.

La Selecta lanzó su segunda producción discográfica en 1972 bajo el título "Mi Barrio". Con esta grabación establecieron otro precedente en la radio puertorriqueña. Nunca antes, dos canciones interpretadas por el mismo artista ocuparon a la misma vez el primer lugar en todos los "hit parades": "Amor y Paz" (Raphy Leavitt), y "Destino Humano" (Felo Román). Esta grabación también contiene los éxitos "Soldado", "Mi Barrio", "El Solitario", de la autoría de Raphy, y "Oye mi Bongó", de Luisito Maisonet.

En sus primeras dos grabaciones, La Selecta había interpretado con éxito los ritmos del bolero, el son montuno y el guanguancó. Sin embargo, Raphy estaba consciente de que la música autóctona puertorriqueña se había quedado rezagada ante la popularidad que alcanzaron los ritmos afro-antillanos. Su amor patrio y su deseo inagotable de defender los valores culturales de su tierra lo motivaron a componer otro de sus super-éxitos internacionales "Jíbaro Soy", título con el cual identificó su tercera grabación en el año 1973. En "Jíbaro Soy", Sammy Marrero demostró que, además de ser bolerista y sonero, tenía la capacidad y el conocimiento para interpretar con éxito la música típica puertorriqueña.

Una vez más, La Selecta sentó la pauta al ser la primera orquesta salsera en lograr incorporar la décima puertorriqueña y el seis chorreao al género. Más aún, con esta composición lograron marcar un periódo de afirmación nacional en la salsa de los 70.

En este album, Félix (Dino) Guy Casiano, interpretó los boleros "Perdóname Cariño" y "Consentida" y la voz requinta en los coros de la orquesta.

En ese mismo año, La Selecta grabó la plena-aguinaldo "Parranda Selecta" (Raphy Leavitt) y la bomba-aguinaldo "Fiestas de Navidad (Tony Cintrón / Raphy Leavitt). Estos dos temas fueron incluidos en la producción titulada "La Salsa de Borinquen en Navidad" ("20 Exitos Navideños-La Salsa de Borinquen"), una compilación de canciones navideñas interpretadas por los artistas de Discos Borinquen. Con estas dos composiciones, Raphy Leavitt pudo demostrar una vez más que la música típica puertorriqueña se podía integrar con éxito al género de la "salsa".

Desde sus comienzos, el éxito de La Selecta no se circunscribió a su tierra natal, Puerto Rico. Como una ola gigantesca, su música se desplazó por todo el Caribe hasta Centro y Sur América, dirigiéndose hacia el norte a las comunidades de habla hispana en la nación americana, cruzando el Atlántico hasta el continente europeo y Africa, prosiguiendo luego hasta Japón.

Este éxito se vió interrumpido cuando, el 28 de octubre de 1972, cinco integrantes de la orquesta tuvieron un accidente de tránsito fatal mientras viajaban de Nueva York hacia Connecticut, donde harían una presentación. En este accidente perdieron sus vidas el Sr. Jesús Ruiz, chofer del vehículo, y Luisito Maisonet, trompetista de la orquesta. Raphy Leavitt estuvo al borde de la muerte al sufrir una contusión cerebral que lo mantuvo semi-inconsciente por cuatro meses y una fractura masiva en su cadera que requirió seis meses de hospitalización. Richard López, trombonista, fue operado de una fractura del fémur izquierdo y dado de alta a los tres meses de tratamiento. Franky León, trombonista, y William Marcano, conguero, fueron atendidos por fracturas en rodilla y mano, respectivamente.

Durante los primeros cuatro meses de su hospitalización, el Dr. Gary Gallo, médico a cargo de un equipo de nueve especialistas asignados a Raphy, había prohibido que se le informara a su paciente sobre la muerte de Luisito, ya que existía la posibilidad de que éste quedara en trauma para el resto de su vida. Mas, sin embargo, según pasaba los días y las semanas postrado en aquella cama del hospital, Raphy tuvo una serie de sueños y visiones que lo ayudaron a fortalecerse emocionalmente para aceptar la realidad de aquel trágico suceso. Tuvo la visión de una cuna blanca, visión que le era imposible comprender pues desconocía lo que había sucedido. ¡Cuantas veces regañó a Luisito en sus sueños, al verlo vestido de negro mientras La Selecta lucía uniformes brillantes! Y aún recuerda la última vez que soñó con su compañero... sumido en un sueño profundo, despertó al escuchar el sonido brillante de una trompeta... Al abrir sus ojos vió a Luis, quien se despidió comunicándole: "Ahora sí te voy a ayudar... ahora soy espíritu".

Era ya febrero de 1973, y mientras observaba la nieve caer desde la ventana de su habitación en el hospital, Raphy comenzó a componer los versos de despedida que no le pudo ofrecer a su compañero en su sepelio. "La Cuna Blanca" es la descripción metafórica del ataúd donde se depositaron los restos de aquel compañero que, aunque pequeño en estatura, fué un gigante por su humildad y nobleza de corazón.

En Puerto Rico y en el extranjero, "La Cuna Blanca" se ha convertido en un himno que el pueblo interpreta en los entierros de sus seres queridos. Año tras año, siempre ha sido, de los clásicos de la "salsa", la canción más solicitada en las estaciones de radio. Esta composición fue incluída en el album titulado "Jíbaro Soy", por el cual La Selecta obtuvo su segundo Disco de Oro. Por ambas composiciones, Raphy Leavitt fué seleccionado "Compositor del Año" y galardonado con el "Busto de Oro-Rafael Hernández" en Puerto Rico. En la República de Panamá, La Selecta recibió las distinciones "Grupo Orquestal Más Popular-1972", "Orquesta Internacional Más Popular-1973" y el "Buho de Oro-1974".

       Página 2

Otros websites de este publicador: jimserrat.com  carletteandjim.com

Arriba



Propiedad literaria © 2001 - 2006, musicofpuertorico.com  Todos derechos reservados.


black red 13s